Questions & Answers on New Laws from Immigration/Customs Presentation

Jennifer Brinckmann - Amigos de La Cruz
February 15, 2013

Thanks to Amigos de La Cruz, we present the list of questions and answers from the February 13 Town Meeting by Vallarta's US Consular, in conjunction with the Immigration and Customs Agencies. The Spanish translation appears below.
1. Once we've gotten the permanent residency card we will no longer have to renew every year correct?
That is correct. The condition of permanent resident authorizes any foreigner to stay in Mexico for an indefinite period of time.

2. What size photos are required for the new immigration (formerly FM3) forms, the former infantile size or passport size?
The size of the photos is the same since 2010. ‘Infantil” size (2.5 x 3 cm.) They MUST comply with the following requirements: white background, ears and forehead uncovered, no earrings and no eyeglasses. We only accept studio photos, no instant ones.

3. My FM3s expire in July, will I be required to renew before that or wait until they expire?
You can only renew your document within the 30 calendar days prior to its expiration. In the case of a temporary resident card, during a new application you may solicit to obtain a 1, 2, 3 or 4 year validity. The temporary resident card is only renewable for up to a 4 year period.

4. Is there any benefit to not going with permanent residency?
Current Immigration Law grants permanent residents the following rights: stay in Mexico for an indefinite period of time; work authorization; multiple exits and entries; duty free importation of household items (usually 1 time and in accordance to current customs law); and right to preserve family unit.

5. We received out first FM3 in May 2012. Is there any chance existing FM3 holders will be grandfathered under the old rules?
NO. As of November 2012 the new regulations of the Immigration Law have gained full validity; therefore, the old regulations are not applicable anymore.

6. We are a gay couple and have been together for 34 years. Our total monthly income is $3,505 but the vast majority is in only one name. Could we be considered a household?
The current Immigration Law recognizes the following partnership situations: marriage, cohabitation (“concubinato”) and other figures equivalent to cohabitation. Your relationship will be considered valid if you document your partnership situation in accordance to Mexican Laws.

7. How do Americans or Canadians start the FM process, can they start at a Mexican Consulate?
Regardless of nationality, all foreign citizens who want to reside in Mexico for a period no longer than 4 years can start their process for Temporary residence at any major Mexican consulate abroad. Once authorized with an ingress visa, you must present at any designated Mexican Immigration entry post (borders, ports and airports) to gain entry into Mexico. The Immigration Officer will then issue a FMM form with a 30 day validity to exchange start the application Temporary Resident card.

8. We need to schedule travel back to the US, approximately how long will it take from filing the application to receiving the permanent visa?
In accordance to the new regulations and procedures, your local authority has a máximum response period of 20 business days to resolve and authorize applications. Once your application has been authorized, you will be required to sign and provide fingerprints. After that second procedure, a wait time of approximately 15 more working days should be expected for the delivery of your resident card.

9. If a person has a Non Immigrado card with 4 renewals, does this person automatically qualify for Permanent status? If so, is any further documentation needed to move to the next visa status?
Yes, after 4 years have passed with a temporary residence status, a foreigner can start the process to change his/her condition to Permanent Resident. At the time of the application you must clearly mention that you are requesting the change of condition to Permanent Resident.

10. I have had FM# since arrival in 2008 and then moved to Immigrado in 2010. My current Immigrado states only 1 renewal on the back. Does this mean that I must wait for 3 more renewals to move to Permanent status?
If you have a Non-immigrant card (fm3) or immigrant card (fm2) and the back of the card says “Renovacion 1”; this means that upon expiration you will have been a temporary resident of Mexico for two years. You must wait for another 2 years as a temporary resident before you can apply for a change of condition to become a Permanent Resident.

11. Since our FM3s expire March 1, 2013 and March 4, 2013, can we then switch to tourist visa at that time here in Nuevo Vallarta? Can the car be transferred at the same time? We prefer to drive it out of Mexico at the end of April 2013.
Upon your return to Mexico you should deliver your immigration form card and ask to be admitted into Mexico as tourists by a FMM form. You will be granted entry to Mexico as visitors without work privileges and a maximumstay of 180 days. Please check at the border with customs about your vehicle. Vehicle legalization is not the competence of immigration.

12. I am a 20 year, full time resident in Mexico and my FM2 visa, which I’ve had for 4 years, expires in August of this year. Under the “old rules” I could apply for Inmigrante (permanent) status or Mex citizenship. Can I still apply for permanent status under the new rules and if so, what is involved?
The former status of “Inmigrado” is now considered as Definite Residence. Anyone who has had the status as temporary resident for 4 years can apply for this status. Please consult the Mexican Ministry for Foreign Relations website (SRE.GOB.MX) for requirements on naturalization.

13. I have had a FM3 for 3 years , my renewal comes up in September, will I have to provide all the financial statements.
Bank statements are not a requirement when a resident card for renewal is issued. In lieu of this requirement you must present a letter in Spanish signed by the applicant. This letter must state that the financial conditions under which the immigration condition was authorized are still subsistent.

14. For permanent residence, may I combine my 9 years as FM3, plus 2 years FM2??? Does one need to have permanent residence BEFORE applying for citizenship, or INSTEAD of???????? How long on Permanent Residence before I can apply for citizenship?????
No, you may not. For all immigration procedures the length of your status only counts with the latest immigration condition. In your case only those years as an immigrant (fm2) count towards the 4. Please consult the Mexican Ministry for Foreign Relations website (SRE.GOB.MX) for requirements on naturalization.

15. Please address specifics about when someone needs a working FM3, particularly people who are only here 3 to 4 months of the year. Please give us the specific guidelines.
In order to engage in employment activities within Mexico, regardless of the time period you work, you must have a work permit issued by the Immigration authority. You must consult with your local office on the application and payment that corresponds to your particular case.

16. Can I apply for my permanent residency visa even though my current FM-3 doesn't show a 4 on it? I was late renewing the FM-3 last year so my current card doesn't show that I've had an FM-3 for 4 years.
No, temporary residents can change their condition to permanent resident after four REGULAR years of status. This means they must have renewed on time during the last 3 years. The only way you could apply for permament residence is if you can demonstrate retirement income or pension from abroad in a minimum of $2,500 USD or investments in Mexico for a minimum of $96,000 USD aproximately.

17. Does my state mandated health insurance paid for by my former employer, which is accepted by private hospitals in Mexico, count as part of the total income requirements for permanent residency?
No, the minimum income requirements must come from continuous retirement or pension benefits from abroad. In other words, only the actual retirement payments received continuously.

18. What happens when you are completed you 4th prorogued of FM3. Do you have to go to Residente Permanent. Or can one start a new Four/5 year residents temporal visa.
The temporary resident condition authorizes a foreign citizen to stay in Mexico for a period no longer than 4 years. After that period you may apply for a change in condition to Permanent Residence or abandon the country.

19. If we have to go to a permanent resident visa, what are the requirements, procedure and fees for that?
The requirements for Permanent Residence are different for each case, as they depend on the particular situation that qualifies you to apply for it. Please visit your local immigration office or visit our website at for further information. The current fees (2013) to apply for Permanent Resident are as follows: $1,000.00 pesos for the application and review process, then an additional $3,815.00 pesos for the cost of Permanent Resident Card issuance.

20. What status must you have to avoid Capital Gains taxes – FM2 Permanent, etc.?
The Immigration Institute is not competent to answer tax related issues. Please consult with your notary public or, accountant or tax specialist, so that you can apply for the immigration condition that is most suitable to your interests.

21. Must we let the FM3 expire and then start the process a new and we also have to pay a fine of $1,200. Pesos?
The immigration authority DOES NOT suggest letting your documents expire under any circumstance because it means that the foreign national will be in an irregular situation. However, if you qualify for an immigration regularization process, fines range between $1,295.00 and $6,476.00 pesos at the discretion of the immigration official.

1. Una vez que obtengamos la tarjeta de residente permanente ya no habrá necesidad de renovar anualmente, correcto?
Es correcto, la Condición de estancia de Residente Permanente, autoriza al extranjero para permanecer en el territorio nacional de manera indefinida.

2. Cuál es el Nuevo tamaño de fotos para las solicitudes de tarjetas?
El tamaño de las fotos continua siendo el mismo desde el año 2010, son tipo infantil (tamaño 2.5×3 cm.), y deben presentarse sin excepción alguna con fondo blanco, con la frente y las orejas descubiertas, sin aretes y sin anteojos. No se aceptan fotografías instantáneas.

3. Mi documento de no inmigrante expira en Julio, necesito renovar antes de eso o esperar a que expire?
La tarjeta que acredita la condición de estancia de residente temporal podrá tener una vigencia de uno, dos, tres o cuatro años, el titular de esta tarjeta podrá, dentro de los treinta días naturales previos a su vencimiento, solicitar las renovaciones que correspondan hasta completar cuatro años contados a partir de que obtuvo la condición de estancia.

4. Cuáles son los beneficios de ser Residente Permanente?
la ley de migración y su reglamento otorga a los residentes permanentes, las siguientes prerrogativas: autoriza estancia de manera indefinida, permiso para trabajar a cambio de una remuneración en el país, entradas y salidas múltiples, podrán introducir sus bienes muebles (en la forma y términos que determine la legislación aplicable), unidad familiar.

5. Recibimos nuestra primera tarjeta de no-inmigrante en mayo de 2012. Hay alguna instancia en los tramites donde aplican las reglas pasadas?
NO, con la entrada en vigor de su Reglamento, la Ley de Migración a obtenido validez total, por lo que, no se podrá observar disposición en contrario.

6. Somos una pareja gay y hemos estado juntos por 34 años. Nuestros ingresos mensuales son $3,505 pero casi todos en un solo nombre. Podemos ser considerados como concubinato?
La Ley de Migración, reconoce en las relaciones de pareja las siguientes figuras: matrimonio, Concubinato y figura equivalente al concubinato, acreditando dicha situación jurídica conforme a los supuestos que señala la legislación mexicana.

7. Como empiezan el proceso para Residente Temporal los estadounidenses o canadienses, pueden comenzar el proceso en un consulado?
Los extranjeros independientemente de su nacionalidad, que pretendan ingresar al país para permanecer por un tiempo no mayor a cuatro años, iniciaran procedimiento de trámite y expedición de visas de Residente Temporal ante las oficinas consulares, de conformidad con la Ley del Servicio Exterior Mexicano y su Reglamento, una vez autorizada la Visa de residente temporal, podrá presentarse en cualquier lugar destinado al tránsito internacional de personas y solicitar su ingreso a territorio nacional.

8. Necesitamos planear nuestro viaje de regreso a los Estados Unidos. Aproximadamente cuanto toma el proceso desde presentar la solicitud, hasta obtener la tarjeta de Residente Permanente?
De conformidad con los lineamientos para trámites y procedimientos migratorios, la autoridad cuenta con un periodo de 20 días hábiles para resolver la peticiones de obtención de estancia de Residente Permanente y una vez que ha sido autorizada y se han recabado firmas y huellas del extranjero, habrá que esperar aproximadamente 15 días hábiles más, para la recepción de la tarjeta que ampara la condición de estancia obtenida.

9. Si una persona está en la cuarta renovación de su tarjeta de no-inmigrante, califica automáticamente para ser residente Permanente? Que documentación adicional se requiere para solicitar este status?
Cuando hayan transcurrido cuatro años desde que un extranjero cuenta con permiso de residente temporal, podrá iniciar trámite de cambio de condición de estancia de residente temporal a residente permanente, debiendo indicar expresamente en su solicitud de trámite que solicita el cambio por esta vía.

10. Solicite la calidad de inmigrado en el 2010 y mi tarjeta solo dice 1 renovación al reverso. Esto significa que debo de esperar 3 renovaciones para adquirir la residencia permanente? (un Inmigrado, equivale actualmente a un Residente Permanente)
Si usted es poseedor de una documento de No Inmigrante (fm3) o Inmigrante (fm2), y al reverso dice renovación 1, a la fecha de vencimiento de esta renovación usted habrá cumplido su segundo año en el país como residente temporal, por lo que, deberá esperar dos años más para aplicar al cambio de condición de estancia de Residente Permanente, por la vía de la temporalidad.

11. Hemos tenido el estatus de no-inmigrante por 17 años? Con las nuevas reglas estamos considerando regresar a Mexico como turistas. Nuestros documentos expiran en Marzo de este año, podemos hacer el cambio a visa de turista en la oficina de Nuevo Vallarta? Podemos transferir la estancia legal de nuestro vehiculo al mismo tiempo? Preferimos manejar de regreso a los EE.UU. en abril de este año.
A su ingreso al país, deberá entregar al oficial de migración su forma migratoria tipo tarjeta y documentarse mediante FMM, como Visitante sin Actividad Lucrativa (Turista) con estancia máxima de 180 días. Relativo al automóvil, la autoridad migratoria no es competente en este asunto.

12. Mi tarjeta de no-inmigrante que he tenido por 4 años expira en agosto. Bajo las reglas anteriores podía yo solicitar el estatus de Inmigrado o naturalización. Aun puedo solicitar la residencia permanente bajo las nuevas reglas?
La calidad de Inmigrado, es ahora considerada como Residencia Definitiva. Pueden solicitar la Residencia Definitiva, quienes hayan tenido una estancia como Residente Temporal (equivalente a Fm3/Fm2) mayor a 4 años. Art. 54 Fracc. V Ley de Migración.

13. He tenido una tarjeta de No-inmigrante por 3 años y aun tengo una renovación más. Necesito presentar estados financieros de nuevo?
Para la Expedicion de Tarjeta de Residente por Renovación, no es un requisito el presentar estados financieros, el requisito equivalente es una carta en español firmada por el interesado donde bajo protesta de decir verdad manifieste que subsisten las condiciones bajo las cuales le fue autorizada su condición de estancia.

14. Para obtener la residencia permanente puedo combinar mis 9 años de no-inmigrante más 2 de inmigrante? Necesito tener la condición de residencia permanente antes de solicitar la naturalización mexicana? De ser necesaria, cuánto tiempo debo de tener la condición de residente permanente antes de naturalizarme?
Para cuestiones migratorias le será valida su estancia bajo la última calidad adquirida, en este caso su Residencia como Inmigrante (Fm2). Por otro lado, los asuntos relacionados con la nacionalidad mexicana, no son competencia del INM, si no de la Secretaría de Relaciones Exteriores (SRE).

15. Por favor podrían dar información específica si alguien requiere una residencia temporal con permiso de trabajo para alguien que solo está en México 3 o 4 meses al año.
Para desempeñar actividades lucrativas en México, independientemente del tiempo que pretenda realizarlas, requiere contar previamente con un Permiso de Trabajo expedido por el INM, para lo cual debe presentar el trámite y pago de derechos correspondiente.

16. Puedo solicitar residencia permanente aunque mi tarjeta de no inmigrante no muestra la 4 prorroga? Me retrase el año pasado en renovar, entonces mi tarjeta actual no muestra que he tenido la calidad de no- inmigrante por 4 años ya.
El residente temporal (Fm3) podrán cambiar a la condición de residente permanente, cuando hayan transcurrido cuatro años desde que cuentan con la condición de estancia de residente temporal. Es decir; que haya renovado en tiempo su documento durante los tres años anteriores. Tambien pueden aplicar a la Residencia Permanente quienes demuestren ingresos por jubilación o pensión provenientes del exterior 500 SMVDL, actualmente equivalente a actualmente a 2,500 dlls aprox. O Inversiones equivalentes a 20,000 DSMVDF, equivalente actualmente a 96,000 dlls aprox.

17. El pago de mi seguro de gastos médicos (aceptado también en hospitales de Mexico) es cubierto por mi antiguo patrón. Este pago puede contar como parte del monto mínimo de ingresos requerido?
El monto mínimo de ingresos mensual requerido, para aplicar a la Condición de Residente Permanente, deberán ser ingresos continuos por concepto de jubilación o pensión provenientes del exterior.

18. Qué pasa cuando uno completa la 4ta renovación de su tarjeta de residente temporal, necesita forzosamente hacerse residente permanente? Cuáles son las otras opciones?
La Condición de Residente Temporal autoriza al extranjero para permanecer en el país por un tiempo no mayor a cuatro años. Al finalizar este periodo usted podrá optar por solicitar el Cambio de su Condición a Residente Temporal, o abandonar el país.

19. Si requerimos adquirir la Residencia Permanente, cual es el procedimiento, los requisitos y los costos para ello?
Los requisitos para la obtención de la Residencia Permanente, dependen de la vía por la que desee obtenerla, para mayor información lo invitamos a visitar nuestra página de internet
El pago de derechos por la recepción y análisis de su solicitud para el año 2013 es de $1,000 m/n. En caso de ser autorizada, el costo actual por la expedición de la tarjeta de Residente es Permanente es de $3, 815.00 m/n.

20. Cuál estatus o condición migratoria se requiere para evitar impuestos adicionales a la hora de vender propiedades en Mexico?
El INM no es competente para tratar asuntos relacionados con impuestos. Usted podrá solicitar ante el INM la condición de estancia que mejor se adapte a sus intereses particulares.

21. Estoy en la 4ta renovación de mi FM3 y no deseo el estatus de residente permanente. Es correcto dejar mi documento expirar y tan solo pagar la multa para comenzar una nueva estancia?
La autoridad migratoria no sugiere dejar vencer los documentos migratorios en ningún caso, pues esto representa que el extranjero se encuentre en una situación irregular. Sin embargo, los extranjeros que soliciten la regularización de su situación migratoria, se les impondrá una multa de entre 20 y 100 DSMVDF (equivalente actualmente a entre $1, 295.00 y $6,476.00 m/n).

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