What to Do and See in Riviera Nayarit
Marc Murphy - Riviera Nayarit CVB

June 12, 2018

Rincón de Guayabitos, one of the gems of Mexico’s Pacific Treasure, is a family-friendly place with something for everyone. The beach is its highlight with its gentle waves, shallow slope, and fine sand, which is why it’s known as “Mexico’s largest swimming pool.”

This destination in the state of Nayarit has a varied hotel infrastructure that runs the gamut, from all-inclusive properties to bungalows and, of course, traditional hotels, comprising an offer that combines natural beauty, quality service, and options for every budget.

It also presents spectacular adventures in a privileged natural environment, ideal for aquatic sports such as paddle board, surfing, fishing, snorkeling, and diving, as well as glass-bottom boat trips and the chance to rub elbows with a fabulous variety of marine species.

Rincón de Guayabitos is part of the tourism corridor touched by the waters of Jaltemba Bay, along with Los Ayala and La Peñita. This last micro-destination will be featured later on.

The Heart of the Riviera Nayarit
Rincón de Guayabitos is known as “The Heart of the Riviera Nayarit” and it’s a very lively, vibrant spot that moves to the rhythm of its thousands of visitors that usually stop by for a weekend stay.

A walk on a Saturday or Sunday along its beach is like having an open window onto Mexico’s different regions. Entire families can be seen enjoying themselves under colorful umbrellas, eating ceviche or pescadito en vara, “fish on a stick,” or snacking on chopped fruit and drinking a refreshing piña loca, or crazy pineapple. Some even bring their own music or call over any of the several musicians walking around the beach to come liven up the afternoon. There’s no doubt life’s a beach—and it’s even more fun when it’s in Rincón de Guayabitos!

There are several culinary possibilities to savor in this coastal town in Nayarit, ranging from traditional Mexican food and seafood dishes to more elaborate recipes, such as the pescado zarandeado (fish grilled on the beach) that’s served in some of the restaurants and palapas (thatched-roof huts) that dot the beach.

Visitors will also find a variety of snacks, like the pan de coco (coconut bread), plátanos fritos (fried plantains), nieves (sherbets), and dishes prepared with yaka—a local tropical fruit. Then there’s the famous piña loca, the crazy pineapple served with powdered chili and lime.

However, visitors can’t say they’ve been to Rincón de Guayabitos if they haven’t enjoyed a tasty fish and shrimp kabob barbecued over coal, a version of the classic pescado en-vara-zado (a play on words for grilled fish) that can be found all along the beach. It’s simply delicious!

Isla del Coral (Coral Island)
Isla del Coral has become a tourism icon in Rincón de Guayabitos and a “must” in the Riviera Nayarit. It’s located about 3 kilometers from the beach at Guayabitos, next to Isla del Cangrejo (Crab Island). It’s considered one of Nayarit’s protected ecological reserve, a natural habitat with a fantastic and varied flora and fauna.

The waters around the island are ideal for responsible scuba diving and snorkeling. If the visitor stops off on the island they can admire the marine bird sanctuary that’s home to pelicans, seagulls, frigate birds, boobies, and much more.

Secret beaches
There are “secret beaches” to the south of Jaltemba Bay—these are lesser-known and have less visitors, which is how they keep their virgin charm. These include the Playa del Beso (Kissing Beach) or Frideritas, and the Playa El Toro (Bull Beach), which can be reached via a short but steep walk through the jungle or by boat from Los Ayala.

Alternative Tours – Nuevo Ixtlán and Altavista
Some 40 minutes northeast of Rincón de Guayabitos near the Sierra del Vallejo lies the Altavista archeological site, also known as La Pila del Rey (The King’s Tub), Los Petroglifos (The Petroglyphs), or El Santuario (The Sanctuary). It extends over 80 hectares and is home to over two thousand rock drawings. It’s believed these fascinating petroglyphs were carved over 1,500 years ago the by the Tecoxquines, an Aztec group who inhabited the land, to record their daily life. Some archaeologists think they could be offerings to their gods and have a fundamentally religious meaning; they range from simple spirals to complex symbols with intertwining lines and figures of plants, animals, and men.

La Peñita de Jaltemba
One cannot talk about Rincón de Guayabitos without mentioning its “sister” village, Peñita de Jaltemba, located just five minutes to the north. This welcoming place offers its visitors serenity and gorgeous natural scenery—it’s no surprise that many foreigners have made it their second home.

Its name is a composite of Spanish and Náhuatl that translates into “place at the edge of the sand.” The addition of “La Peñita” (the small rock) was courtesy of the Spaniards making reference to the Isla del Coral, which looks like a rock.

The town’s crowning glory is a beach that offers visitors a unique scene: it’s dotted with fishermen’s boats and their nets, spread out to dry, as well as dozens of pelicans gently floating on the waves or picking their way through the sand in search of a bite to eat. The locals like to come by to work on their tan and swap fishing stories for hours on end.

Another one of the location’s charms it its tiny malecón, or boardwalk—just some 315 meters long—that extends from Rubén Jaramillo street to Crisanto Jacobo street. It opened in 2014 and is the best place in town to watch the sunset with the silhouette of the Isla del Coral carved out against the horizon.

This town has several small hotels and bungalows, homes for rent, a few supermarkets, restaurants, and an ample variety of businesses.


By land
Rincón de Guayabitos and La Peñita de Jaltemba are 98 kilometers to the southeast of Tepic, the capital of the state of Nayarit. If leaving from that city you’ll need to drive along Federal Highway 200 Tepic-Puerto Vallarta, which will take you directly to this charming town in about an hour and half.

By air
Those who would rather travel by air can land at the Puerto Vallarta International Airport, some 40 minutes’ south of Rincón de Guayabitos. They can also land at the Amado Nervo Airport in the city of Tepic and go by car to the beach resort.

The Riviera Nayarit Convention and Visitors Bureau (CVB) and the Bahía de Banderas Hotel and Motel Association (AHMBB) work hard to promote the destination with the support of the Government of the State of Nayarit via its Tourism Promotional Trust (Fiprotur). The cultural tourism product offer is an invaluable asset for these promotional efforts.


Qué hacer y ver en Riviera Nayarit: Rincón de Guayabitos y La Peñita

El Corazón de la Riviera Nayarit es un lugar lleno de vida, pulsante, que vibra al ritmo de sus miles de visitantes, con una oferta que combina las bellezas naturales, los servicios de calidad y opciones para todos los bolsillos.

Un rincón familiar con opciones para todos los gustos es Rincón de Guayabitos, una de las joyas de El Tesoro del Pacífico Mexicano. Su principal valor son sus playas de oleaje suave, pendiente mínima y arena fina, por lo que se le conoce como “la alberca más grande de México”.

Con una infraestructura de hospedaje que va desde los hoteles todo incluido hasta los búngalos, y por supuesto, la hotelería tradicional, este destino nayarita ha consolidado una oferta que combina las bellezas naturales, los servicios de calidad y opciones para todos los bolsillos.

También ofrece espectaculares aventuras en un entorno natural privilegiado, ideal para los deportes acuáticos como el paddle board, el surf, la pesca, snorkel y buceo, así como paseos en lancha con fondo de cristal y la oportunidad de convivir con una gran diversidad de especies marinas.

Rincón de Guayabitos es parte del corredor turístico “bañado” por la Bahía de Jaltemba, al que se integran Los Ayala y La Peñita. De este último microdestino nos ocuparemos más adelante.

El Corazón de la Riviera Nayarit
A Rincón de Guayabitos se le conoce como “El Corazón de la Riviera Nayarit”, y es que es un lugar lleno de vida, pulsante, que vibra al ritmo de sus miles de visitantes, que recibe principalmente los fines de semana.

Caminar un sábado o domingo por la playa es como tener un panorama de las diferentes regiones de México. Ahí están, bajo coloridos parasoles, familias enteras conviviendo con alegría, comiendo ceviche o pescadito “en vara”, fruta picada o las refrescantes “piñas locas”; incluso algunos llevan su propia música o llaman a algún músico de los que pululan en el lugar para que amenice su día. No cabe duda de que “en el mar la vida es más sabrosa” y si es el mar de Rincón de Guayabitos ¡Es mucho mejor!

En este pueblo costero nayarita las posibilidades gastronómicas son variadas, y van desde la típica comida mexicana y de mariscos, hasta platillos más elaborados, como el pescado zarandeado que se sirve en alguno de los restaurantes o palapas que se encuetran a lo largo de la playa.

También se puede disfrutar de diversos antojos, como el pan de coco, plátanos fritos, nieves y platillos preparados con yaka, —una fruta tropical típica de la región-, hasta la llamada “piña loca”, con su chilito en polvo y limón.

Sin embargo, el visitante no podrá decir que vino a Rincón de Guayabitos si antes no saborea las deliciosas brochetas de pescado y camarón asadas al carbón, una versión del clásico “pescado en-vara-zado”, que se puede encontrar a todo lo largo de la playa. ¡Sencillamente delicioso!

Isla del Coral
La Isla del Coral se ha convertido en un icono turístico de Rincón de Guayabitos y en un imperdible de la Riviera Nayarit. Se encuentra a unos 3 kilómetros de la playa Guayabitos, y junto a la Isla del Cangrejo, es considerada una reserva ecológica protegidas del estado de Nayarit, hábitat natural de una gran variedad de flora y fauna.

En las inmediaciones de estas islas se acostumbra practicar el buceo y el snorkel de manera responsable. Si el visitante desembarca en la Isla del Coral podrá admirar el santuario de aves marinas que ahí habitan como: pelícanos, gaviotas, tijereta, pato bobo y muchos más.

Playas secretas
Al extremo sur de Rincón de Guayabitos se encuentran las “playas secretas” de la Bahía de Jaltemba, dado que son poco conocidas y visitadas, por lo que conservan su encanto salvaje. Se trata de la Playa del Beso o Frideritas y la playa El Toro, a las que se puede llegar por un corto pero empinado sendero a través de la selva, o bien, en una embarcación que se aborda en Los Ayala.

Tours Alternos – Nuevo Ixtlán y Altavista
A 40 minutos hacia el noreste de Rincón de Guayabitos, en las inmediaciones de la Sierra de Vallejo, está el sitio arqueológico de Altavista conocido también como “La Pila del Rey”, “Los Petroglifos” o “El Santuario". Su extensión es de 80 hectáreas y se han identificado ahí más de dos mil grabados en piedras. Se cree que estos fascinantes petroglifos fueron tallados hace más de 1,500 años por los Tecoxquines, el grupo azteca que habitó el lugar, con el fin de simbolizar su vida. Algunos arqueólogos piensan que podrían haber sido ofrendas para sus dioses con un significado fundamentalmente religioso, desde sencillas espirales hasta complejos simbolismos en los que se entrelazan líneas y figuras de plantas, animales y hombres.

La Peñita de Jaltemba
No se puede hablar de Rincón de Guayabitos sin mencionar a su pueblo “hermano”, Peñita de Jaltemba, localizado a solo 5 minutos hacia el norte. Un lugar cálido, que regala a sus visitantes la tranquilidad y belleza de su entorno natural; no por nada ha sido adoptado por muchos extranjeros como su segundo hogar.

Su nombre es una composición entre el español y el náhuatl que se traduce como "Lugar a la orilla de la arena". El agregado de "La Peñita" fue otorgado por los españoles en referencia a la Isla del Coral, que aparenta ser una peña.

Lo mejor de este pueblo es su playa donde es común observar un paisaje singular: las lanchas y las redes de los pescadores tendidas sobre la arena, y alrededor decenas de pelícanos flotando apacibles sobre el mar o dando brincos por la playa en busca de alimento. Los lugareños acostumbran tomar el sol durante horas y charlan entre ellos sobre sus aventuras en la pesca.

Otro de los atractivos del lugar es el pequeño malecón -con 315 metros, que comprenden desde la calle Rubén Jaramillo hasta la calle Crisanto Jacobo- inaugurado en 2014, y es sin duda el mejor sitio desde donde se puede contemplar las puestas de sol y, al fondo, la Isla del Coral recortándose en el horizonte.

El pueblo cuenta con pequeños hoteles y búngalos, casas de renta, diversos supermercados, restaurantes y una amplia variedad de comercios.


Por tierra
Rincón de Guayabitos y la Peñita de Jaltemba se localizan a 98 kilómetros al suroeste de Tepic, la capital del estado de Nayarit. Si sales de esta ciudad hay que seguir la carretera federal 200 Tepic-Puerto Vallarta, que te llevará directo a este encantador pueblo en un tiempo aproximado de una hora y media.

Por aire
Para quienes elijan viajar en avión, hay que llegar al aeropuerto internacional de Puerto Vallarta, que se encuentra a 40 minutos al sur de Rincón de Guayabitos. También puedes llegar el aeropuerto “Amado Nervo” de la ciudad de Tepic y de ahí trasladarte en auto hasta el balneario.

La Oficina de Visitantes y Convenciones de Riviera Nayarit (OVC) y la Asociación de Hoteles y Moteles de Bahía de Banderas (AHMBB) trabajan intensamente en la promoción del destino, con el respaldo del Gobierno del Estado de Nayarit a través del Fideicomiso de Promoción Turística (Fiprotur). La oferta de productos turísticos relacionados con la cultura es un invaluable activo para estas acciones de promoción.

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