Featured Interview: Scouts Mexico, Building a Different Future

Victoria Jasler/Team Angels - PVAngels
August 3, 2017


Juan Carlos Balderas: At the age of 13 he had his first contact with the Scouts and from that day he adopted it as a way of life. "For me it was a transformative affair. It helped me a lot to become independent, to make decisions, to know how to coexist with nature," he confesses. Today with a wife and two children who are also part of the movement, he devotes his time to instilling values of scouting to young people between 18 and 22 years and accompany them in their physical, mental and spiritual development.

Victoria Jasler

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We are pleased to introduce Victoria Jasler as our newest member of Team Angels. Vicky has just recently moved to Puerto Vallarta and is looking forward to getting involved in our community. She is an Argentinian journalist living in Puerto Vallarta and Specialist in Corporate Social Responsibility.
 
Vicky is currently in charge of our newest feature articles where she will be conducting in-person interviews with our local non-profit organizations to give our readers a more in-depth look into the workings and sacrifices facing the daily challenge of running a service-based organization in bettering our community and helping those less fortunate.
 
As you read these frequent interviews, it is hoped that you will become involved with those organizations that touch your heart.
 
We invite you to send any requests for an interview to Victoria at teamangels@pvangels.com


Who hasn´t seen them helping in the city in the most needy areas, or by the Malecon raising funds or promoting some social cause? They can be distinguished by a simple sight by his impeccable uniform, his shirt and his scarf. But what does it mean to be a scout, how can people be part of this movement and above all, how the community of Puerto Vallarte can help them to enhance their valuable work. Juan Carlos Balderas, Rover Responsible Counselor answers all these questions and calls for collaboration to face their main need today: Adults who join as volunteers.

Scouting is an educational method based on learning by playing. Its mission is to contribute to the education of young people, through a value system based on the Promise and the Scout Law, to help build a better world where people feel fulfilled as individuals and play a constructive role in society. Its origins go back to England in the early twentieth century as the initiative of British Colonel Robert Stephenson Smith Baden-Powell worried about the increasing crime of those days.

In 1920 the World Organization of the Scout Movement (OMMS), the international non-governmental organization that coordinate the associations from around the world, was created. In January of this year the groups located in Mexico were reorganized and they created the "Province of Puerto Vallarta" which cluster four scout groups, including the one that Juan Carlos Balderas coordinates bringing together 120 young people.

How do you choose the themes that young people are going to work on?

Here the modality is like "Tell me what your organization does, what are the needs and I join to help." Each one, develops its own project. There are some individual projects, team projects or the whole section projects. For example, if I like animals I'm going to approach an NGO or someone who has a project in favor of that theme. If they already have a need identified, they approach in a more professional way offering them a way to solve it.

How are the projects financed?

I can give you an example, at this time a group of 12 young people are participating in a scout camp in Denmark. In order to finance the trip, they had to devise a social project tied with an economic activity. During the holidays in the Malecón they worked on "The kilometer of weight" and "The kilometer for education." People were invited to put a coin on a canvas where the distance was being marked. At the same time, in addition to economic activity, they had a social commitment, where people were invited to take books that were donated to two rural high schools. Thus, they were able to gather 150 books that they themselves delivered.

What is the role of adults?

They are the ones who apply the youth program and the leaders are the ones who lead the administrative area. All are volunteers, nobody receives any money. In my group we are 14 people, but we are very limited in the amount of adults. In the troop of males are about 30 children and there are only 2 adults for them. Each child has to be followed up, and each has his or her own work plan. If we needed help, we need adults to integrate.

What are the main areas where volunteers could join?

We need adults to attend the membership, that is, to be in charge of the groups. For this, it is not necessary that they have been scouts before. It is needed to have the spirit of service, and learn and emphasize with the boys. For instance, it does not matter that they have gone on camping trips before, they just need to have that desire. Many of the leaders of the scouters are people with a prior social vocation. They are dedicated to teaching or working in institutions such as hospitals, social insurance or NGOs. That is what would help us to have more groups.

The desired profile for that person is that they have a belief, no matter what, and to have a congruent way of life. We are based on the three pillars: your duties with yourself, with others, with God. What God? Whatever you want. It is a question of increasing the spirituality of the boys, not the religiosity, because at the end of the day they say that `the words pull but the examples drag.´ And it is what finally will be projected in the boys.

What about volunteers who want to join, but do not speak Spanish?

Most children only speak Spanish .... Perhaps they could be incorporated for an activity that does not require direct dialogue with them.

What are the main local issues that you focus on and how do you identify them?

This is multidirectional and open for boys to choose. However, there are programs that are institutional. For example, there is an agreement with the federal preventive police, which is to motivate the boys to trust and respect the authorities and institutions. We encourage them to love their country, not meaning that they don´t have to be critical of course. The role of the adult is to motivate and not to interfere.

How do they finance the organization's operating activities?

We used to have a Scout House, an office as a meeting center, but there was not enough money to support it and it had to be closed. The boys pay an annual fee, for registration as a member of the National Association. The groups charge a symbolic fee, in our case is 250 pesos per year, for the payment of badges and other activities. But when there are other activities like camps, they have to find a way to get there.

And how can other organizations, companies or citizens collaborate in scout´s activities?

There are different schemes to which they can join. As godparents is one of them, since now there we don't have any. This means they can pay the registration of some boys. The benefit of this is big.

As sponsors. Although it is forbidden to link with any political party or religious association, we can work and have projects together. As policy we receive the support but we can not "marry" with any of them.

Another way is paying the scholarships not only for young people but also for adults, who must pay their registration too.

Finally, if someone has a certain degree of expertise in an area, no matter what, he can go and share it with the boys. It's about taking time to share your experience. On several occasions we have invited, but people do not respond and it is a shame because the kids are a sponge. As for donations of material things, the truth is that each group has different needs. In ours we are quite self-sufficient. The economic condition of our kids is generally middle class.

What are the goals to achieve in the short and long term?

In the immediate, strengthen the province. We are the largest group, however, there are groups that are about to close due to the lack of membership and that is because to attend more children, they require more adults.

They also have to prepare themselves because they are going to be using a method, for which we offer online certifications and face-to-face courses. You do not have to take the course to volunteer, but the idea is that at some point you take that formal training that is applicable to many other areas of work.

In the long term, within the association, there is a project called; "2020" in which 100 million scouts worldwide are intended.

Bearing in mind that you work with children, what is the main challenge that you have to face with this new generation?

Apathy. Young people are usually apathetic. And on the other hand video games. The boys don´t do some sort of things just because they prefer being on a screen. Another reality is family disintegration. The issue of the disintegration of the social fabric.

What is the greatest satisfaction this activity gives you?

That my contribution as an adult, my little bit, is a process that transforms lives and that contributes in a real way to creating decent people, people who are leaders, who have character, who are exposed to situations that most are not exposed, and has already faced difficulties.

Have you ever thought about resigning at some point?

You can leave the movement as an active member, but as you already think about it as a lifestyle, you can not leave it. It is  like  being a vegetarian.

What could you tell someone who never got involved to encourage him to do it?

He can discover the power transmitted by the boys. All the passion, strength, joy and spark that they have to you as it also motivates you. Also the possibility that your experience can contribute to the boys learning something from you.

Do you think Puerto Vallarta´s people are solidary and committed to social causes?

I think Puerto Vallarta is a privileged place in this field. Here people have a spirit of altruism and of serving others that you can not find elsewhere. In addition to the local people, it is the foreign people who live here. The sense of contribution is a very important added value.

For more information, visit Scouts Mexico or contact Alfredo Fuentes Manso (President of Provincia Puerto Vallarta) at Cel (322) 294-6695


SCOUTS MEXICO: CONSTRUYENDO UN FUTURO DIFERENTE

Juan Carlos Balderas: A los 13 años tuvo su primer contacto con los scouts y desde ese día lo adoptó como un estilo de vida. "Para mi fue un asunto transformador. Me ayudó mucho a hacer independiente, a la toma de decisiones, a saber convivir con la naturaleza" confiesa. Hoy con una esposa y dos hijos que también forman parte del movimiento, dedica su tiempo a inculcar los valores de escoutismo a los jóvenes de entre 18 y 22 años y acompañarlos en su desarrollo físico, mental y espiritual.

Victoria Jasler

Estamos muy contentos de presentar a Victoria Jasler como la última incorporación al Team Angels.

Vicky es de Argentina, se mudó recientemente a Puerto Vallarta y le gustaría colaborar de alguna manera con la comunidad local que desde el primer día la ha recibido con mucho cariño y solidaridad.  

Es Periodista y Especialista en Responsabilidad Social Corporativa y actualmente está a cargo de realizar entrevistas a organizaciones sin fines de lucro locales para ofrecer a nuestros lectores una mirada más profunda sobre la valiosa labor que realizan y los sacrificios y retos diarios a los que ellos se enfrentan, siempre enfocados en mejorar nuestra comunidad y ayudar a los más desfavorecidos.

A medida que lean estas frecuentes entrevistas, se espera que los ciudadanos se involucren con las organizaciones que han logrado conmoverlos y llegar a su corazón.

Le invitamos a enviar cualquier solicitud de entrevista a Victoria en teamangels@pvangels.com; vickyjasler@gmail.com.

¿Quién no los ha visto ayudando en la ciudad en las áreas más necesitadas o por el Malecón recaudando fondos o promoviendo alguna causa social? Se distinguen a simple vista por su uniforme impecable, su camisa y su pañoleta. Pero ¿qué significa ser un scout, cómo se puede ser parte de este movimiento y, sobre todo, cómo la comunidad de Puerto Vallarta puede ayudarlos a potenciar su valioso trabajo. Juan Carlos Balderas, Consejero Rover Responsable, explica responde a todas estas preguntas y pide colaboración para afrontar su principal necesidad hoy: Adultos que se unen como voluntarios.

El escultismo es un método educativo basado en aprender jugando. Su Misión es contribuir a la educación de los jóvenes, mediante un sistema de valores basado en la Promesa y la Ley Scout, para ayudar a construir un mundo mejor donde las personas se sientan realizadas como individuos y jueguen un papel constructivo en la sociedad. Susorígenes se remontana Inglaterra a principios del siglo XX como iniciativa del coronel británico Robert Stephenson Smith Baden-Powell preocupado por combatir la delincuencia de ese momento.  

En 1920 se creó La Organización Mundial del Movimiento Scout (OMMS), organización no gubernamental internacional que dirige y coordina a diferentes asociaciones scouts miembro de todo el mundo.En enero de este año se reorganizaron los grupos de México y se creó la "Provincia Puerto Vallarta" donde se desarrollan cuatro grupos scout, entre ellos, el que participa Juan Carlos, que ya cuenta con una historia en la ciudad de 32 años y agrupa a 120 jóvenes.

¿Como eligen los ejes sobre los cuales trabajan los jóvenes?
 
Aquí la modalidad es "Dime a qué se dedica tu organización, qué necesitan y yo me sumo a ayudarte".Cada uno desarrolla su propio proyecto. Pueden haber proyectos individuales, de equipos o de toda la sección. Por ejemplo, si a mí me gustan los animales me voy a acercar a una ONG o a alguien que tiene un proyecto a favor de esa temática. Si ellos ya tienen una necesidad identificada se suman, o se acercan de una manera más profesional detectando una necesidad en particular.

¿Como se financian estos proyectos?
 
Te puedo dar un ejemplo, en este momento un grupo 12 de jóvenes está participando de un campamento en Dinamarca. Para lograr financiar el viaje, tuvieron que idear un proyecto social empatado con una actividad económica. Durante las vacaciones de Semana Santa se hizo en el malecón "El kilometro del peso" y "El kilometro por la educación". Se invitaba a lagente a poner una moneda en una lona donde se iba marcando la distancia alcanzada. Al mismo tiempo además de la actividad económica, tenían un compromiso social, donde se invitaba a la gente a que llevara libros que fueron donados a dos escuelas secundarias rurales. Así, se lograron juntar 150 libros que ellos mismos entregaron.

¿Cuál es la función de los adultos?

Son los que aplican el programa de jóvenes y los dirigentes son los que llevan el área administrativa. Todos son voluntarios, nadie recibe dinero.

En mi grupo somos alrededor de 14 personas, pero estamos muy limitados en la cantidad de adultos. En la tropa de varones son alrededor de 30 niños y hay solo 2 adultos para ellos. A cada niño hay que darle el seguimiento, y cada uno tiene su propio plan de trabajo. Si nosotros requiriéramos ayuda, necesitamos adultos que se integren.

¿Cuáles son las principales áreas a donde se podrían sumar los voluntarios?
 
Necesitamos adultos para atender la membresía, es decir estar a cargo de los grupos. Para ello, no es necesario que hayan sido scouts. Que tengan el espíritu de servir, y aprender y empatizar con los muchachos. No importan que hayan salido de campamentos, solo necesitan tener esas ganas. Muchos de los dirigentes de los scouters, son personas con una vocación social previa. Se dedican a la docencia o que trabajan en instituciones como hospitales, seguro social u Ongs. Eso es lo que nos ayudaría a tener grupos más numerosos.

El perfil deseado es que esa persona tenga una creencia, no importa cual, y que tenga un modo congruente de vida. Nosotros nos basamos en los tres pilares: tus deberes ahora contigo mismo, para con los demás, para con dios. ¿Qué dios? el que tú quieras. Aquí se trata de aumentar la espiritualidad de los muchachos, no la religiosidad, porque al final del día dicen que las palabras jalan pero los ejemplos arrastran. Y es lo que finalmente se va a proyectar en los muchachos.

¿Que pasa con los voluntarios que se quieran sumar, pero no hablan español?

La mayoría de los niños solo hablan español.... Quizas se podrían incorporar para una actividad que no se requiera el dialogo directo con ellos.

¿Cuáles son las principales problemáticas locales que atienden desde la organización y como las identifican?

La definición es multidireccional y abierta para que los muchachos escojan. No obstante, hay programas que son institucionales. Por ejemplo, hay un convenio con la policía federal preventiva, que consiste en motivar a los muchachos a que confíen y respeten en las autoridades e instituciones. Que amen a su patria, sin decir que no sean críticos por supuesto. El rol del adulto es ser motivante y no interferente.

¿Como financian las actividades de funcionamiento de la organización?
 
Antes teníamos una Casa Scout, una oficina como centro de reunión, pero no había suficiente dinero y se cerró. Los muchachos pagan una cuota anual, para el registro como miembro de la Asociación Nacional. Los grupos cobran una cuota simbólica, en nuestro caso es de 250 pesos anuales, para el pago de insignias y otras actividades. Pero cuando hay otras actividades como campamentos, tienen que buscar la manera de conseguirlo.

Y ¿de qué manera podrían otras organizaciones, empresas o ciudadanos colaborar en sus actividades?

Hay distintos esquemas a los que podrían sumarse. Como padrinos ya que ahora no los tenemos. Esto quiere decir hacerse cargo del registro de algunos muchachos y el beneficio de ello es muy grande.

Como patrocinadores, si bien está prohibido vincularnos con algún partido político o alguna asociación religiosa, sí podemos trabajar y tener proyectos con ellos. Como política se reciben los apoyos pero no nos podemos "casar" con ninguno de ellos.
Otra instancia son las Becas no solo para los jóvenes si no también para los adultos, quienes deben pagar su registro, y al final del día siempre a los adultos les ponemos dinero.

Por último, si alguien tiene cierto grado de expertisse en un área, no importa en cual, pueden ir y compartirlo con los jóvenes. Se trata de dedicar parte del tiempo a compartir su experiencia. En diversas ocasiones hemos invitado, pero la gente no responde y es una pena porque los chavos son una esponja.  En cuanto a las donaciones de cosas materiales, la verdad es que cada grupo tiene necesidades diferentes. En el nuestro somos bastante autosuficientes. La condición económica de nuestros chavos es generalmente de clase media.

¿Cuáles son los objetivos que se plantean en el corto y en el largo plazo?

En lo inmediato, fortalecer la provincia. Nosotros somos el grupo más numeroso sin embargo hay grupos que están por cerrar por la poca membresía y eso es porque para atender mas niños, requieren más adultos.
 
Ellos también se tienen que preparar porque van a estar aplicando un método, para el cual ofrecemos certificaciones en linea y cursos presenciales. No hace falta que tomes el curso para ser voluntario, pero la idea es que en algún momento tomes esa capacitación formal que es aplicable a muchas otras áreas de trabajo.

En el largo plazo, dentro de la asociación, hay un proyecto que se llama; " 2020" en el cual a nivel mundial se pretende que haya 100 millones de scouts.

Teniendo en cuenta que trabajan con niños, ¿Cual es el principal desafío al que se enfrentan hoy con esta nueva generación?

Apatía. Los jóvenes en lo general son apáticos. Y por otro lado los videojuegos. Los muchachos dejan de hacer muchas cosas, por estar en una pantalla. Otra realidad es la desintegración familiar. El asunto de la desintegración del tejido social.

¿Cuál es la mayor satisfacción que le da esta actividad?

Que mi contribución como adulto, mi granito de arena, es un proceso que transforma vidas y que contribuye de manera real a crear gente decente, personas que son líderes, que tiene carácter, que se exponen a situaciones que la mayoría no se expone, y ya se ha enfrentado a dificultades.

¿Pensó alguna vez dejarlo?

Podrás dejar el movimiento en activo, pero como ya lo compras como un estilo de vida, no lo puedes dejar. Es como aquel que es vegetariano. Compartes con los muchachos sus logros es una satisfacción que te queda de la labor cumplida.

¿Que le podría decir a alguien que nunca se involucró para animarlo a hacerlo?

Que puede descubrir la energía que te transmiten los muchachos. Toda la pasión, fuerza, alegría y chispa que tienen que a ti como adulto también te motiva. Y bueno, la posibilidad que tu experiencia pueda ayudar a contribuir para que esos muchachos aprendan algo de ti.

¿Considera que la gente de Puerto Vallarta es solidaria y comprometida?

Creo que puerto Vallarta es un lugar privilegiado. La gente aquí tiene un espíritu de altruismo y de servir a los demás que no encuentras en otros lugares. Además de la gente local, son las personas extranjeras que viven aquí. El sentido de contribuir es por supuesto un valor agregado muy importante.

Para mas información ingresar a Scouts Mexico. Si se quiere sumar, contactar a: Alfredo Fuentes Manso (Presidente de la Provincia de Puerto Vallarta) Cel: 322 294 6695.

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